¿Que Es Una Acción?

Una acción (en inglés “Stock”) es un valor que representa la propiedad de una fracción de una corporación. Esto da derecho al propietario de las acciones a una proporción de los activos y ganancias de la corporación igual a la cantidad de acciones que posee. Las unidades de acciones se denominan “acciones” (en inglés “Shares”).

Las acciones se compran y venden principalmente en bolsas de valores, aunque también puede haber ventas privadas, y son la base de las carteras de muchos inversores individuales. Estas transacciones tienen que ajustarse a las regulaciones gubernamentales que están destinadas a proteger a los inversores de prácticas fraudulentas. Históricamente, han superado a la mayoría de las otras inversiones a largo plazo. Estas inversiones se pueden comprar en la mayoría de los corredores de bolsa en línea. La inversión en acciones difiere mucho de la inversión en bienes raíces.

PUNTOS CLAVE

  • Una acción es un instrumento financiero que indica que el titular tiene una propiedad proporcional en la corporación emisora.
  • Las corporaciones emiten (venden) acciones para recaudar fondos para operar sus negocios. Hay dos tipos principales de acciones: comunes y preferidas.
  • Las acciones se compran y venden principalmente en bolsas de valores, aunque también puede haber ventas privadas, y son la base de casi todas las carteras.
  • Históricamente, han superado a la mayoría de las otras inversiones a largo plazo.

Cómo Funcionan Las Acciones

Las corporaciones emiten (venden) acciones para recaudar fondos para operar sus negocios. El tenedor de acciones (un accionista) ahora ha comprado una parte de la corporación y, según el tipo de acciones que posea, puede reclamar una parte de sus activos y ganancias. En otras palabras, un accionista es ahora propietario de la empresa emisora. La propiedad se determina por el número de acciones que posee una persona en relación con el número de acciones en circulación. Por ejemplo, si una compañía tiene 1,000 acciones en circulación y una persona posee 100 acciones, esa persona sería propietaria y reclamaría el 10% de los activos y ganancias de la compañía.

Los tenedores de acciones no son dueños de las corporaciones; poseen acciones emitidas por corporaciones. Pero las corporaciones son un tipo especial de organización porque la ley las trata como personas jurídicas. En otras palabras, las corporaciones presentan impuestos, pueden pedir prestado, pueden poseer propiedades, pueden ser demandadas, etc. La idea de que una corporación es una “persona” significa que la corporación posee sus propios activos. Una oficina corporativa llena de sillas y mesas pertenece a la corporación, y no a los accionistas.

Esta distinción es importante porque la propiedad corporativa está legalmente separada de la propiedad de los accionistas, lo que limita la responsabilidad tanto de la corporación como del accionista. Si la corporación quiebra, un juez puede ordenar la venta de todos sus activos, pero sus activos personales no están en riesgo. El tribunal ni siquiera puede obligarlo a vender sus acciones, aunque el valor de sus acciones habrá disminuido drásticamente. Del mismo modo, si un accionista importante se declara en quiebra, no puede vender los activos de la compañía para pagar a sus acreedores.

Accionistas Y Propiedad De Capital

Lo que los accionistas poseen son acciones emitidas por la corporación; y la corporación posee los activos en poder de una empresa. Entonces, si posee el 33% de las acciones de una empresa, es incorrecto afirmar que posee un tercio de esa empresa; en cambio, es correcto afirmar que posee el 100% de un tercio de las acciones de la compañía. Los accionistas no pueden hacer lo que quieran con una corporación o sus activos. Un accionista no puede salir con una silla porque la corporación es propietaria de esa silla, no el accionista. Esto se conoce como la “separación de propiedad y control”.

Ser propietario de acciones le da derecho a votar en las reuniones de accionistas, a recibir dividendos (que son las ganancias de la compañía) si se distribuyen, y le otorga el derecho de vender sus acciones a otra persona.

Si posee la mayoría de las acciones, su poder de voto aumenta para que pueda controlar indirectamente la dirección de una empresa al nombrar a su junta directiva. Esto se hace más evidente cuando una empresa compra a otra: la empresa adquirente no anda comprando el edificio, las sillas, los empleados; compra todas las acciones. La junta directiva es responsable de aumentar el valor de la corporación, y a menudo lo hace mediante la contratación de gerentes o funcionarios profesionales, como el Director Ejecutivo o CEO.

Para la mayoría de los accionistas ordinarios, no ser capaz de administrar la empresa no es un gran problema. La importancia de ser accionista es que tiene derecho a una parte de las ganancias de la compañía, que, como veremos, es la base del valor de una acción. Cuantas más acciones posea, mayor será la porción de las ganancias que obtenga. Sin embargo, muchas acciones no pagan dividendos y, en cambio, reinvierten las ganancias para hacer crecer la empresa. Sin embargo, estas ganancias retenidas se siguen reflejando en el valor de una acción.

Acciones Comunes vs. Acciones Preferentes

Hay dos tipos principales de acciones: comunes y preferentes. Las acciones ordinarias generalmente dan derecho al propietario a votar en las juntas de accionistas y a recibir los dividendos pagados por la corporación. Los accionistas preferentes generalmente no tienen derecho de voto, aunque tienen un mayor reclamo sobre activos y ganancias que los accionistas comunes. Por ejemplo, los propietarios de acciones preferentes reciben dividendos antes que los accionistas comunes y tienen prioridad en el caso de que una empresa quiebre y se liquide.

La primera acción común emitida fue por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales en 1602.

Las empresas pueden emitir nuevas acciones siempre que sea necesario recaudar efectivo adicional. Este proceso diluye la propiedad y los derechos de los accionistas existentes (siempre que no compren ninguna de las nuevas ofertas). Las corporaciones también pueden participar en la recompra de acciones que beneficiarían a los accionistas existentes, ya que haría que sus acciones se apreciaran en valor.

Acciones vs. Bonos

Las compañías emiten acciones para recaudar capital, pagar o compartir, para hacer crecer el negocio o emprender nuevos proyectos. Hay distinciones importantes entre si alguien compra acciones directamente de la compañía cuando las emite (en el mercado primario) o de otro accionista (en el mercado secundario). Cuando la corporación emite acciones, lo hace a cambio de dinero.

Los bonos son fundamentalmente diferentes de las acciones en varias formas. Primero, los tenedores de bonos son acreedores de la corporación y tienen derecho a intereses así como al reembolso del capital. Los acreedores tienen prioridad legal sobre otras partes interesadas en caso de quiebra y se recuperarán primero si una empresa se ve obligada a vender activos para pagarlos. Los accionistas, por otro lado, son los últimos en la fila y, a menudo, no reciben nada, o solo centavos por dólar, en caso de quiebra. Esto implica que las acciones son inversiones intrínsecamente más riesgosas que los bonos.

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